, ,

Oscar Wikblad redo ta nästa kliv som senior: ”Kul med press”

SOMMARLÄSNING En bandykarriär som pekar spikrakt uppåt. Edsbyanfallaren Oscar Wikblad har redan åstadkommit mycket på isen — men vill sätta ännu mer avtryck kommande säsong.
— Jag känner hela tiden att jag vill bli bättre, säger 21-årige superlöftet till Bandyfeber.

Edsbyn är bandyn förkroppsligad. Hur vi än vrider och vänder på det är orten starkt förknippad med framgångsrik bandy, både förr som nu.
Totalt har det blivit elva SM-guld för den anrika hälsingeföreningen.
Med två färska guld i följd fortsätter ”Byn” leverera på högsta nivå i elitserien.

Kanske ligger lite av framgången i föreningens sätt att förädla egna produkter, få unga spelare att blomstra och — förhoppningsvis — ta steget upp i A-laget.
Här har det nog aldrig värvats för värvandets skull.
Edsbyn verkar inte vara en bandyförening som agerar på det sättet

Stora anfallslöftet Oscar Wikblad, 21, är en Edsbygrabb som gått hela vägen i klubbens bandyakademi.
Redan som liten grabb var det mycket bandy som upptog Wikblads tankar.
Även om det också spelades en del fotboll och innebandy.

— Bandy har alltid varit roligast, så det var självklart att jag skulle spela det i slutändan, säger Oscar Wikblad.

Vi kan också säga att bandyintresset knappast blev mindre av att han bevittnade Edsbyns SM-guld 2004 där det blev finalseger mot Hammarby.
Startskottet för en synnerligen stor Edsbyn-dominans under flertalet år inom svensk bandy.
För övrigt en riktig rysare där Edsbyn vände ett 2—5-underläge till seger med 7—6.
Året efter var unge Oscar Wikblad på plats på Studenternas IP i Uppsala och fick se favoritlaget ta andra raka SM-guldet via 6–4 mot SAIK.

— När man var liten var man väldigt intresserad och kollade varje match. Det var coolt att åka på finalerna när man var liten. Blev verkligen motiverad att ta sig dit själv någon gång, säger Wikblad.

Foto: Privat. Oscar Wikblad i unga år och naturligtvis i Edsbyns dress.

Åren gick och ett decennium senare var Oscar Wikblad framme som en glödhet junior i A–lagssammanhang.
Och då lagkamrat med flertalet spelare som var med och tog fem raka guld 2004-2008.
Med motivation går det bevisligen komma långt, även om Wikblad visade talang för bandy i tidig ålder.

— Det var väldigt roligt och inspirerande att vara med och spela med så bra spelare då. Man lärde sig mycket.

Nervöst?

— Ja, det var nervöst till en början, men det släppte snabbt och blev bara roligt.

Säsongen 2015/16 blev något av genombrottet för Oscar Wikblad i Edsbyn A-lag där han fick mer speltid än tidigare säsonger.
Efter grundserien var avslutad visade statistiken på 14 mål och tre assist.
Snacka om het junior i elitserien där han visade hela Edsbyn att det fanns en spelare på rejäl uppgång som kunde axla ansvaret för målproduktionen tillsammans med Jonas Edling och Mattias Hammarström.

— Jo, lite så var det. Jag fick väldigt mycket speltid och kände att jag var med på riktigt. Så det kändes som jag tog ett steg den säsongen, säger Wikblad.

Foto: Hannah Gustavsson. Oscar Wikblad, här under lyckade säsongen 2015/16, växlar ett par ord med VSK:s Simon Jansson.

I P19-VM blev det också guld efter en riktig rysare mot Ryssland i finalen där laget vände 0—4 till seger med 5—4.
Wikblad dominerade stort i turneringen och gjorde nio mål totalt — flest i turneringen.
Kronan på verket var att han också blev utsedd till MVP, turneringens mest värdefulle spelare (Most Valuable Player).

— Det var ett otroligt roligt VM där det gick bra för mig. Jag lyckades göra lite mål och vi som lag var väldigt bra. En sjukt stark vändning i finalen. Jag blev väldigt överraskad att bli utsedd till MVP även fast jag visste att det gått bra för mig, så det var väldigt kul att få det priset.

Edsbyns A-lag åkte samma säsong ut i kvartsfinalen mot Bollnäs (2—3 i matcher) — emellertid två mål av Wikblad i den serien — men i P20-laget blev det braksuccé för den lysande junioren.
Laget tog sig med möda till semifinal, men i finalen mot Vetlanda var det helt andra takter.
Detta trots att laget förlorade mot just Vetlanda i serien och var något av favorit till SM-guldet.
Men när slutsignalen ljöd stod det 5–2 på resultattavlan i Edsbyns favör och guldet, ja det tillhörde ett rött och blått gäng.

— Det betydde mycket. Var sista året med spelarna man gått gymnasiet med och vi hade förlorat några finaler innan, så var otroligt skönt och kul att vi lyckades vinna det året, säger Wikblad.

Foto: Martin Henriksson. Oscar Wikblad höjer pokalen efter guldet med P20-laget på Tele 2 arena.

Du hade också chansen att bli Årets junior, men Martin Landström vann utmärkelsen den säsongen. Var det bittert?

— Nej, verkligen inte. Martin var grym den säsongen och förtjänade att vinna det priset.

Ett år äldre och en fortsatt positiv utveckling gjorde att Oscar Wikblad tog ännu mer plats säsongen 2016/17. Det blev också mer fokus på A-laget även om Edsbyanfallaren hade åldern inne för att lira med P20-gänget.
En minnesvärd säsong där Edsbyn svarade för en supervändning i semifinalmötet mot SAIK för att sedan klå antagonisten och rivalen Bollnäs med 3–1 i finalen.

— Det var en säsong där vi blev bättre och bättre hela året och utvecklades mycket som lag. Vi var starka i serien och lyckades ta en andraplats vilket var väldigt starkt i elitserien det året, som innehöll otroligt mycket bra spelare. Sen avslutades ju den säsongen på absolut bästa sätt genom att vinna SM-guld på Tele 2 mot Bollnäs. Det var stort, säger Oscar Wikblad.

Foto: Maria G Nilsson. Oscar Wikblad med guldhjälmen på till vänster om Hans Andersson.

Nöjd med vad du bidrog med under säsongen?

— Jo, men det är jag väl. Det gick ganska bra för mig den säsongen.

Det skulle komma att fortsätta på den inslagna vägen; Oscar Wikblad var riktigt het i vintras med 28 mål och fyra assist när elitserien var färdigspelad.
Endast ett mål bakom kapten Jonas Edling.
Förklaringen till succén?

— Det är svårt att säga, men det gick väldigt bra för oss som lag och det underlättar. Sen hade jag en bra försäsong och fick vara skadefri, det betyder mycket och det gjorde nog att man lyckades utvecklas, säger Wikblad.

Som anfallare bedöms man ofta efter antal mål och det saknades, som sagt, inte den gångna säsongen

— Det är väl godkänt, det tycker jag. Sen vill man väl alltid göra bättre ifrån sig, men 28 mål är väl godkänt. Att det bara blev ett mindre än Jonas tänkte jag faktiskt inte något på.

Ni vet förstås hur det gick för laget Edsbyn; andra raka SM-guldet bärgades efter klara 4—0 i finalen mot SAIK på Studenternas IP i Uppsala.
Vi återkommer till det för det var sannerligen inte en lätt resa mot en ny SM-final.
I semifinalen mot Villa låg Edsbyn under med 0—2 i matcher och såg ut att åka ur slutspelet.
Men då kom den stora vändningen där Edsbyn fick Villa på fall med tre raka segrar.
En sanslös prestation.

— Ja, det var otroligt skönt. Väldigt häftigt att vinna femte avgörande på hemmaplan inför våra fans.

Det ska också sägas att Villa fick sin försvarsjätte Martin Johansson skadad i det tredje semifinalmötet när Edsbyn låg under med hela 0—7.
Anledningen var ett skott på högertummen (Mattias Hammarströms träff på hörna) som tog så illa att säsongen var över för landslagsstjärnan.
Oscar Wikblad menar att laget inte fick någon ”boost” av beskedet inför resten av semifinalserien.

— Ingenting skulle jag säga. Vi hade väldigt mycket annat att fundera på. Hur vi skulle lyckas vinna tre matcher i rad mot ett lag som slagit oss väldigt enkelt i match två, säger han.

Men det var förstås en viktig del av Villas spel som försvann med Martin Johansson. Inte minst defensivt som Edsbyn nu kunde överlista lite enklare än innan.
— Så kanske det var, men vi la all vår energi på vårt eget spel och göra det så bra som möjligt.

Oscar Wikblad menar att semifinaltriumfen gav laget en stor portion självförtroende inför SM-finalen.
Men med SAIK på andra sidan var det knappast en enkel uppgift.

— Vi visste att det skulle bli en tuff match, men vi kände oss starka efter vändningen mot Villa. Lite nervöst var det också, men väldigt roligt att få spela på Studenternas, säger Wikblad.

Första halvlek förblev mållös och relativt chansfattigt. I det skedet var underhållningen möjligen inte den bästa ur ett åskådarperspektiv.

Delar av publiken buade efter första halvlek på grund av spelet. Hur reagerade du på det?

— Jag tänkte inte på det under matchen, men det är väl aldrig roligt när det blir så på en match, särskilt inte i en final.

Foto: Christer Åsentorp. Oscar Wikblad i aktion i senaste SM-finalen mot SAIK som slutade på bästa sätt för Edsbyn.

I andra halvlek kom målen och de kom enbart i SAIK:s målbur.
1—0 i 49:e minuten genom Jonas Edling gav en betydlig mer underhållande tillställning där det bjöds på mer ytor.
Till slut hela 4–0 där Martin Frid, Mattias Larsson och Tuomas Määttä var övriga målskyttar för Edsbyn

Mitt i allt var Oscar Wikblad en mycket glad bandyspelare när andra raka guldet var säkrat.

— Det var stort. Det är alltid stort att vinna SM och att göra det för andra året i rad.

Hade du förväntat dig att ni skulle nolla SAIK i finalen på förhand?

— Nä, verkligen inte. SAIK brukar göra mycket mål i alla matcher de spelar, så att hålla nollan mot dem kändes nästan omöjligt.

Men det var det inte och en del i det har förstås målvaktsveteranen Anders Svensson. Den hållna nollan i en final är för övrigt inte något som hänt på 34 (!) år.

Foto: Maria G Nilsson. Även den gångna säsongen fick Edsbyns Oscar Wikblad dra på sig en guldhjälm efter finalsegern över SAIK.

Vi är snart i mitten av juli och för många elitserielag är det nu lite ledighet.
Men det gäller att hålla igång och Oscar Wikblad gör sitt bästa för att slipa på detaljerna inför vinterns elitserie.
En lång försäsong som inte alltid är rolig, men väl så nyttig.

— Klart isen är mycket roligare men jag tycker det går bra med försäsongen. Så fort man kliver på is får man mycket energi.

I Edsbyn har det varit lugnt på värvningsfronten. En relativt intakt trupp förutom att Daniel Liw, med hela sex SM-guld på meritlistan, lade skridskorna på hyllan efter säsongen. Lägg därtill att tränare Thomas Liw tackade för sig efter sex säsonger som huvudtränare. Ny tränare är Edsbyns bandyikon Magnus ”Kuben” Olsson.

— Jag tycker vi har lite tunnare trupp i år än förra säsongen, men vi har många duktiga juniorspelare med oss nu och vi är några 97:or som gör vår första säsong som seniorspelare. Så lite tunnare, men väldigt bra ändå, säger Wikblad.

Du har förstås stenkoll på de andra lagens värvningar. Vilka lag imponerar på papperet?

— Många lag som är bra, men Villa tycker jag sticker ut mest. De har verkligen ett bra lag.

Är Villa favorit till SM-guldet?

— Ja, det tycker jag.

Ja, ett redan starkt Villa har som bekant förstärkts med landslagsmännen Johan Löfstedt och Joakim Andersson.

Klart är att Edsbyn kommer att vara med i leken när det drar ihop sig.
Oscar Wikblad kommer också göra första säsongen som seniorspelare.

Känner du nu att du är en etablerad spelare i elitserien som inte har något att bevisa längre?

— Jag känner hela tiden att jag vill bli bättre och prestera varje säsong. Och gör man det ökar förväntningarna på en och ser man det så har man väl alltid något att bevisa. Det är alltid kul när det är lite press på en också.

Vad vill du utveckla i ditt spel kommande säsong?

— Oj, kanske tråkigt svar men allt vill jag väl utveckla; orka åka mer så man kan komma i bra lägen ofta.

Hur bra kommer Oscar Wikblad vara i vinter?

— Bra — bättre än förra säsongen.

Vi tror honom. Dröjer nog inte länge förrän benämningar som löfte och talang byts ut mot stjärna.

Mattias Bladh
mattias.bladh@gmail.com

0 Kommentarer

Lämna en kommentar

Vill du delta i diskussionen?
Dela med dig av dina synpunkter!

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *