”Jag tränar och spelar i en fantastisk miljö”

, ,
Joel Engström, Engström, VSK, Västerås

Joel Engström gör sin andra raka säsong i Västerås i vinter. En säsong som 22-åringen hoppas utvecklas än mer som bandyspelare.
— Jag är glad över att vara i VSK där möjligheterna finns för att ta nästa kliv, säger Engström till Bandyfeber.

Joel Engström värvades till VSK från Tillberga inför säsongen 2018/19 och skrev då på ett treårskontrakt (2+1).

Tränare Michael Carlsson skrädde inte orden i pressmeddelandet när Engström, som är uppvuxen och fostrad i Sandviken, nådde allmänhetens ljus:

”Han är en driven spelare och har hög spetskvalitet i sin skridskoåkning och blick för spelet. Han är orädd i sitt spel, något vi ser passar bra in i vårt spel och i vår grupp. Joel vill väldigt mycket med sitt bandyspelande och han är väldigt intresserad av att utveckla sig själv.”

Det finns fog för de orden. Joel Engström blixtrade till många gånger när han väl fick chansen under förra säsongen där han totalt gjorde femton matcher i grundserien och svarade för lika många mål. Tidvis lånades han emellertid ut till Tillberga i en ”mördande” konkurrens i fjolårets VSK-trupp.

Joel Engström, Engström, VSK

Foto: Stefan Borg. Joel Engström med bollen i ett möte med Hammarby förra säsongen.

— Så här i efterhand, så är det väl ganska förståeligt. Vi hade en bra trupp, det var första året och jag kom från Tillberga. Utan jag fick fokusera på utveckling, jobba hårt för att ta mig tillbaka. När chansen väl kom att få spela igen runt nyår så var det såklart skönt med hur det utvecklades då. Jag är ändå nöjd med säsongen som var, säger Engström.

Visst, senare delen av säsongen imponerade Joel Engström. När så småningom slutspelet låg runt hörnet prickade han in formen och fick en hel del istid.

— Ja, men det tycker jag. Från nyår fick jag verkligen spela. Så nu är man bara taggad på att denna säsongen ska dra igång.

I kvartsfinalen mot Vänersborg blev det fyra mål på de fyra matcherna i serien.
I semin mot Hammarby blev det dock bara en match för Joel Engström och i SM-finalen mot Villa, där VSK förlorade, fick han stå över.

Joel Engström, VSK,

Foto: Patrik Karlsson. IFK-spelare på fall. Här skymtar Joel Engström i bakgrunden.

Men det är inte enbart i anfallet vi fått se Engström i VSK. Mestadels agerade han defensiv mittfältare även om han också tog plats i anfallsbesättningen med Robin Andersson och Martin Landström vid några tillfällen.

Trivs du bäst som anfallare eller defensiv mittfältare?

— Anfallare tror jag. Där får jag möjlighet att utnyttja det jag är bra på. Sen kommer jag alltid spela på positioner där jag behövs för laget. ”Micke” (Carlsson, VSK-tränaren) brukar sätta ner mig som defensiv mittfältare ibland när lag försvarar sig lågt så jag kan hota med fart från lägre ner i banan.

En säsong rikare av värdefull rutin är 22-åringen nu redo för ett andra år i VSK-tröjan.
Vi har i dagsläget kommit en hel del in i försäsongen och flera elitserielag har spelat träningsmatcher.

VSK är ett av de lagen. I lördags besegrades Falun med klara 6–0 i ABB Arena.
Joel Engström och lagkamraterna fick därmed en perfekt start på träningsmatchandet.

— Jag tycker vi påbörjade vår resa bra. Vi hade stundtals några riktigt fina anfall och släppte inte in några mål. Så det var verkligen en positiv start. Många nya in som jag tyckte gjorde det jättebra, säger Joel Engström.

Engström svarade också för 2–0-målet strax före halvtidsvilan.
Påpassligt efter en servering av Jesper Hermansson.

— Nja, det var en del i vårt spel. Vi byggde upp spelet fint där på kanten för att en anfallare ska få bollen i en yta framför försvaret och avsluta. Så det var skönt att trycka dit den.

Och som sagt var det en hel del nya ansikten i VSK. Mesta mästarna har inför säsongen värvat storstjärnan Jesper Jonsson (Hammarby), Daniel Johansson (Vetlanda), Benjamin Pizzoni Elfving (Sandviken) och Kasper Sandgren (Tillberga).

Engström tycker att nytillskotten acklimatiserat sig fort och gillade vad han såg i mötet med Falun.

— Väldigt roligt såklart. Grabbarna har kommit bra in i gruppen och passar bra in i vårt sätt att spela och sätt att vara. Så verkligen roligt att de fick göra en sådan bra debut.

Samtidigt ska vi också komma ihåg att VSK tappat flera tunga stjärnspelare. Simon Jansson (Edsbyn), Ted Bergström (Hammarby), Simon Folkesson (Hammarby), Filip Mörkdal (Hammarby), Jacob Bucht och Mikael Olsson (Falun) är tveklöst kännbart.

Joel Engström tror ändå stenhårt på årets trupp.

— Nä, men jag ser väl det mer som att vi fått in ny energi och spelare som passar bra in vårt spel. Så vi väljer att fokusera på dem istället och utveckla den grupp vi har nu liksom, säger han.

Med träningsmatchen mot Falun i backspegeln är det fullt fokus att spela ihop laget med de nya spelarna. Vi har i dagsläget kommit en bra bit in på försäsongen när träningsmatcherna rullar vidare innan Svenska cupen tar vid 27–29 september i Lidköping.

Hur har du upplevt försäsongen hittills?

— Jobbig… Haha, nä men alltid roligt att träffa grabbarna och köra hårt tillsammans liksom. Vi har tränat bra och börjar komma ihop som grupp.

Så försäsong är mer nödvändigt ont än kul?

— Nja, jag kan tycka det är kul också. Vi jobbar väldigt målmedvetet och då är det faser under året man måste gå igenom. Så med rätt ambition går det bra. Sen är det såklart stunder försäsong med hårda fyspass. Utan boll är det inte alltid kul, haha…

Du gör din andra raka säsong i VSK. Hur ser du på din utveckling?

— Jag tycker jag har utvecklats väldigt mycket sen jag kom hit. Jag tränar och spelar i en fantastisk miljö och är glad över att få vara i VSK där möjligheterna finns för att ta nästa kliv. Så jag hoppas att min och lagets utvecklingskurva pekar åt rätt håll.

Vad tycker du är dina främsta styrkor?

— Min skridskoåkning och skott. Sen försöker jag vara väldigt hängiven till laget också vilket jag tror uppskattas.

Jo, enligt säkra rapporter från VSK-spelare är Engström den allra snabbaste spelaren i laget…

Finns det några speciella bitar rent konkret som du vill förbättra som bandyspelare?

— Såklart vill man bli bättre på allt. Men jadu… Bandyn går ju allt snabbare och fler aktioner sker på mindre ytor. Så tekniskt sätt vill jag bli bättre på att vara i och få passningar i trånga situationer.

Engström tillägger:

— Sen jobbar jag mycket med det mentala, till exempel att maximera prestation. Där tror jag det finns mycket att utveckla och något som kan bidra till att laget blir bättre. Även mitt defensiva spel vill jag utveckla.

Med sina 22 år finns det gott om potential för Joel Engström, som givetvis längtar efter elitseriepremiären 1 november då VSK tar emot Sirius.
Precis som så många gånger förut ligger ribban högt för vad de egna supportrarna och laget har för krav på sig själva säsongen 2019/20.
Det är inte för intet som VSK är Mesta mästarna.

— Vi ska fortsätta bygga på vårt spel och utvecklas under säsongen. Vi har inställningen att vinna varje match vi spelar och jag tror stenhårt på vårt lag, säger Engström.

Om jag frågar dig. Är allt annat än minst semifinal ett misslyckande?

— I VSK går vi alltid för guld, det kommer alltid vara ambitionen. Sen handlar det om att få ihop alla bitar.

Vinnarkulturen, ja den sitter som bekant i väggarna hos grönvitt.

Mattias Bladh

0 Kommentarer

Lämna en kommentar

Vill du delta i diskussionen?
Dela med dig av dina synpunkter!

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte.