Säfström tillbaka för att vinna: ”Har lag för ett SM-guld”

, ,

Världens bästa ytterhalv. Så beskriver Saik-tränaren Magnus Muhrén ytterhalven Erik Säfström. I vinter ska den Örebrofostrade bandyartisten visa varför.
– Det känns väldigt inspirerande att vara tillbaka i Sandviken, säger Säfström till Bandyfeber.

I början av april kom beskedet: Landslagsstjärnan Erik Säfström återvänder till Sandviken och svensk bandy efter två säsonger i ryska SKA Neftyannik.
Den nyligen tillträdde Sandvikentränaren, Magnus Muhrén, välkomnade nyförvärvet med stora ord på klubbens hemsida:

”Det är otroligt roligt att han väljer att komma tillbaka till Sverige och Sandviken. För mig är Erik världens bästa ytterhalv och är en otrolig förstärkning att få tillbaka i laget”.

Säfströms beslut att komma tillbaka till SAIK var relativt väntat. Med 174 matcher för ”Stålmännen” och tre SM-guld har 29-åringen gjort avtryck i klubben. Han hade också ett år kvar på kontraktet när han lämnade för SKA Neftyannik för två år sedan.

– Det var naturligt när det blev Sverige. Eftersom jag hade ett kontrakt. Sen ville ju Saik skriva nytt avtal och det kändes som de verkligen ville ha tillbaka mig. Så jag pratade väl egentligen aldrig med någon annan svensk klubb. Men valet var ju att stanna i Ryssland eller att spela i Saik, säger Erik Säfström som nu står under ett treårskontrakt.

Säsongerna i det stora landet i öst kan beskrivas som ett perfekt slut. Innan han packade resväskan till Sverige och Sandviken blev det guld med SKA Neftyannik efter 6–2 i finalen mot Bajkal.
Erik Säfström minns en jämnbördig tillställning och stort engagemang på läktarna.

Erik Säfström spenderade två säsonger i SKA Neftyannik och fick avsluta med ett guld.

– Det var en jämn match i början, men när vi gjorde 1–0 så kändes det som vi hade kontroll på matchen efter det. Minns egentligen inte jättemycket från själva matchen. Det var ett häftigt tryck på läktaren. Ryssar är bra på att skapa stämning. Alla fans lever sig in på ett annat sätt än här i Sverige. En upplevelse man kommer bära med sig, säger Säfström.

Svenska supportrar kan bli bättre på den fronten alltså?

– Både ja och nej. I Sverige har man en annan läktarkultur. Man har ju oftast en klack som står och sjunger och så vidare. I Ryssland är det ju alla på läktaren som lever in och man skriker och härjar när det faller en in. Sen är det klart man vill att det ska vara fullsatt på varje match och ett bra tryck. Men i Ryssland är det långt ifrån det. Men på några ställen är det häftigt tryck och då tycker jag stämningen slår den stämning som är i exempelvis Lidköping.

Erik Säfströms ankomst till Saik är som bekant inte enda klassförvärvet. Bland annat valde storstjärnan Daniel Berlin att komma ”hem” efter några säsonger i Bollnäs. Enda minus är tappet av Saik-anfallaren Erik Pettersson.
Men klart är att ”Stålmännen” förmodligen aspirerar på det starkaste laget på papperet i elitserien.

– Tycker vi har ett väldigt bra lag på papperet. En bra mix av äldre och många nya yngre som kommer att ta kliv. Sen, som för alla, handlar det om att få ihop det. Men vi har absolut ett lag för att spela om ett SM-guld.

”Världens bästa ytterhalv” beskrev Magnus Muhrén dig när du kom tillbaka till Saik. Vad säger du om de orden?

– Alltid kul att höra att någon tycker att man gör det bra på isen och det är ju bra att min tränare tycker så. Sen finns det ju väldigt många bra ytterhalvor och alla har sina åsikter om vem man tycker är den bästa.

Känner du någon skillnad nu jämfört med det Saik du lämnade för två säsonger sedan?

– Svårt att svara på. Det är klart att det skiljer sig sådär. Det är en hel del spelare som bytts ut och nya yngre som är med. Men det känns som vi har en väldigt bra kemi i gruppen i år och alla vill vara med och bidra med det man är bra på. Sen hur det var för två år sedan, det kommer jag inte riktigt ihåg. Men Saik har ju alltid som mål att vinna så jag hade nog en liknande känsla då.

Vi skriver början av juli och Säfström och lagkamraterna i Saik tränar just nu på egen hand med ett särskilt schema.

– Vi gick på ledighet förra veckan så detta är första veckan från laget, säger Säfström.

Försäsongsträning – kul eller nödvändigt ont?

– Det är klart att det är kul att träna och att träna ihop gör det hela roligare. Speciellt när det är lite småtungt. Försäsongen har sin charm den med, men man hinner ledsna på det också. Sen har vi bandyspelare en väldigt lång försäsong utan att vara nära det vi egentligen håller på med.

Bandyhallarna gör det dock lite roligare och om mindre än en månad kan spelarna gå på is.

– Men med tanke på att alla lag inte har inomhusarenor så tränar och träningsmatchar vi ju under tre månader innan serien börjar. Det hade ju varit optimalt att börja serien som hockeyn gör.

Roligt och spännande, ja det kommer det i alla fall bli när elitserien drar igång i vinter. Det tycker också Erik Säfström.

– Det ska bli väldigt roligt. Man tycker alltid det är skönt när en säsong är över och man får tänka på annat och släppa bandyn för ett tag. Det blir så intensivt med allt, och speciellt i ett slutspel då man lever bandy hela dagarna nästan. Men sen kommer augusti och då vill man bara att serien ska dra igång igen. Men det är ju därför man håller på också. För att man tycker att det är så roligt.

Säger Erik Säfström. Världens bästa ytterhalv.

Mattias Bladh

Mossberg om tunga utmärkelsen: ”Man blir glad och stolt”

,

Säg Daniel Mossberg och tankarna förs direkt till en av elitseriens vassaste spelare. Den 36-årige SAIK-profilen gjorde en storartad säsong och för alla bandyälskare får det gärna bli många år till i elitserien.
– Tycker att ålder inte spelar någon roll, Westh och Bergwall har bevisat det, säger Mossberg till Bandyfeber.

För alla Sandvikensupportrar blev det en nervös tid efter den gångna säsongen.
Skulle legendaren Daniel Mossberg lägga av med bandyn?
30 mars kom beskedet: Årets man i svensk bandy 2017 förlänger med ytterligare två säsonger.
Därmed får alla bandyälskare njuta av Mossbergs bandykunskaper även i vinter, för förra säsongen var något alldeles extra för Sandvikensonen.
Många skulle nog säga att det var bästa säsongen någonsin för Mossberg personligen då han höll en hög nivå i princip hela säsongen 2016/17.

– Ja, det är det nog. Fick ju en drömavslutning med landslaget med ett VM-guld på hemmaplan, säger Mossberg.

Välförtjänt fick han sedan ta emot priset som Årets man i svensk bandy efter säsongen.
Egentligen fanns det bara en kandidat i år – Daniel Mossberg.

– Klart att det känns bra. Många fantastiskt bra bandyspelare som har fått den utmärkelsen. Man blir glad och stolt. Sen blev det ett litet plåster på såret när det inte blev någon final för oss.

Mossberg var en gigant under SM-slutspelet. Men för Sandviken blev det till slut respass i en femte och avgörande match borta mot Edsbyn i semin.
En förlust som fortfarande gör sig påmind.

– Vi hade fjärde matchen hemma. Och vi hade 2–0 med 20 minuter kvar. Mer behöver jag inte säga, säger Mossberg.

Varför lyckades ni inte knyta ihop säcken som du ser det rent spelmässigt?

– Jadu… Tycker att vi var bättre än Edsbyn när vi hade 2–0. Sen vet jag inte om vi blev lite oroliga när de fick 2–1. Sen när det blev 2–2 tycker jag att vi tappade allt. Vi började köra en och en. Glömde bort vår matchplan helt…

Edsbyn gick ju sedan och vann guldet efter en dramatisk final mot hälsingerivalen Bollnäs.
Med det på näthinnan kunde det lika gärna varit Sandviken som stått överst på podiet.

– Ja, så är de ju. Går man till final så har man ju ganska stora möjligheter att vinna.

Hur ser du på er säsong som helhet?

– Vi började ganska bra. Sen kom vi in i en svacka som vi hade svårt att komma ur. Vi kom ju fyra i serien och det är inte okej. Sen vann vi kvarten mot VSK (3–2 i matcher). Sen tycker jag att vi slarvade bort semin mot Edsbyn. Så det får bli en 3:a av 5. Okej säsong.

Hur rustade står Sandviken i skrivande stund? Klart är att tappet av Linus Forslund (Broberg) och Alan Dzhusoev (Jenisej) är kännbara tapp. Lägg därtill ett osäkert läge med skyttekungen Erik Pettersson som funderar på en vända i Ryssland i vinter.

– Ja, det är såklart tunga tapp. Men Saik brukar ju tappa spelare till Ryssland. Så har det varit i många år. Men Saik har ju ändå varit ett topplag. Och det hoppas jag på att vi blir i år också, säger Daniel Mossberg.

På pluskontot har ni Erik Säfström som vänder hemåt. Vad betyder det för er?

– Jag tycker att Erik är världens bästa ytterhalv. Så det är klart att han kommer betyda mycket för oss.

Det är också klart sedan en tid tillbaka att klubbikonen Magnus Muhrén, som spenderat de senaste två åren i Villas ledarstab, leder Sandviken nästa säsong efter att Magnus Brodén valt att kliva av tränarjobbet.
För Mossberg är Muhréns återkomst i klubben välkommet.

– Känns jävligt bra med ”Murren” som tränare. Murren är ju mycket tydlig med hur han vill att hans lag ska spela, säger Mossberg.

En tydlighet som saknades förra säsongen?

– Tycker att Brodén var tydlig med det han ville. Sen är det mycket som ska funka. Jag personligen tycker att Brodén är en bra tränare.

Du fyllde nyligen 36. Hur länge planerar du att spela bandy på toppnivå?

– Jag har kontrakt med Saik i två år. Sen får vi se hur det blir.

Andreas Bergwall är 42, så i den bemärkelsen har du många år kvar?

– Ja, så är det. Tycker att ålder inte spelar någon roll. Tycker att Westh (Andreas) och Bergwall har bevisat det. Det har varit många åsikter att de är för gamla för landslaget. Men jag tycker att de var ganska bra i VM. Men jag tror inte att jag spelar på elitnivå när jag är 42. Men man vet aldrig.

Mattias Bladh

”Ville tillbaka till SAIK och elitserien”

, ,

Världens bästa halv är hemma. Ja, i de ordalagen brukar Sandvikens nyförvärv, Erik Säfström, benämnas och det är inte utan substans. Rysslandsäventyret är slut för denna gång och siktet är inställt på att åter föra ”Stålmännen” hela vägen till guld nästa säsong.
– Jag tror och vet att vi kommer fajtas om guldet i vinter, säger Säfström.

Just nu är Erik Säfström på en välförtjänt semester efter en säsong i Ryssland som slutade med guld. I SKA Neftjannik, där han spenderat de två senaste åren, blev det seger med 6–2 i finalen mot Bajkal Energy.
Neftjannik vann dessförinnan ryska cupen och ryska supercupen innan första guldet bärgades i klubbens historia.

– En fullsatt arena där alla höll på oss. Det var ett roligt minne som jag kommer bära med mig. Men sett över de här två åren så finns det mycket jag kommer bära med mig, säger Erik Säfström.

Ja, det märks att 29-åringen har trivts i det mäktiga landet i öst där han varit en viktig spelare i Neftyannik.

– En väldigt rolig tid i ett annat land med en annan kultur. Där man fått chansen att spela med ett väldigt bra lag och med de bästa förutsättningarna. Jag kommer absolut att sakna tiden som har varit där borta.

Men nu tillhör han återigen Sandviken. Ett inte oväntat beslut men ett välkommet sådant för supportrarna.
Örebrofostrade Erik Säfström blev också pappa för knappt ett år sedan och familjesituationen spelade en viktig faktor

– Beslutet har väl växt fram under säsongen. Dels med tanke på att min familj, under större delen av säsongen, varit hemma och dels att jag ville tillbaka till SAIK och elitserien.

Erik Säfström har gjort hela 174 matcher i den svartvita tröjan och under den tiden bärgat tre SM-guld. Även om det fanns intresserade klubbar för 29-åringens tjänster har han också ett år kvar på kontraktet med SAIK.

– Det fanns intresse från några, absolut. Men med tanke på att jag haft ett avtal med SAIK så har det väl just bara varit intressen och inget som varit något konkret anbud. Jag hade ett kontraktsförslag från Nefyannik att ta ställning till eller att flytta hem till Sverige och SAIK, säger Säfström.

Noterbart är att Säfström nu återförenas med färske SAIK-tränaren och bandyikonen Magnus Muhrén. 2014 var de lagkamrater och firade SM-guld efter finalsegern över VSK.

– Självklart ser jag fram emot att jobba med ”Murren” och det blir roligt att återförenas. Han var ju en fantastisk spelare. Jag tror föreningen är väldigt glada att få tillbaka honom. Jag tror han har väldigt bra idéer och bra erfarenheter efter att han jobbat med Villa (Players manager) under de två senaste åren.

Sandvikens bygge inför säsongen 2017/18 pågår för fullt. Som bekant har Erik Pettersson tankarna på att testa på ett äventyr i Ryssland och Alan Dzhusoev har redan lämnat. Viktiga kuggar som Daniel Mossberg, Ted Haraldsson, Rasmus Forslund och Dennis Henriksen har dock förlängt kontraktet med SAIK.

– Ja, det har ju lämnat några spelare och det är självklart tråkigt. Sen är det ju många som är kvar också sen tidigare samt att många yngre har tagit kliv och kommer att ta plats även i vinter. Jag tror och vet att vi kommer att vara med att fightas om guldet, säger Erik Säfström, som förstås hade koll på SAIK även i Ryssland.

Sandviken åkte som bekant ut ur slutspelet i en tät och dramatiskt semifinalserie mot Edsbyn. Ett tag såg det ut som att laget skulle greja en finalplats men hälsingelaget svarade för en stark upphämtning.

– Självklart följde jag dem. I slutspelet såg jag nästan varje match de spelade. Under säsongen var det lite mer sällan. Ja, vad ska man säga … SAIK var väl lite upp och ner. Man tappade lite av det man brukar vara väldigt bra på i det offensiva spelet tycker jag. Det var lite för mycket en och en och långa bolltransporter, säger Säfström och fortsätter:

– Men om man ser till det stora hela kunde de ju lika gärna ha spelat final. Så när de var bra så var de ju väldigt bra. Sammanfattningsvis är nog SAIK rätt nöjda även om man inte gick till final.

Kanske blir det final säsongen 2017/18. Med Erik Säfström i laget har chanserna onekligen ökat.

Mattias Bladh