Storstjärnan lämnar Villa: ”Man får acceptera läget”

,
Johan Esplund, Villastjärnan, Storstjärnan, lämnar, ryktas till AIK

Johan Esplund kommer inte att spela i Villa kommande säsong. Storstjärnan bryter kontraktet med Lidköpingsklubben.
— Jag och Johan har pratat en del så jag har förstått åt vart det lutade, säger Villatränaren Johan Sixtensson till Bandyfeber.

Johan Esplund kan ha gjort sin sista match i Villatröjan någonsin.
På måndagen meddelade klubben att 37-åringen har sagt upp sitt kontrakt.

Esplund hade ett så kallat plusår i nuvarande kontraktet, men kunde före 1 april säga upp det.
Villa har enligt uppgift försökt förmå stjärnan att skriva ett nytt kontrakt.
Men parterna kom inte överens.

För Villa är det ytterligare en tung spelarförlust. Tidigare har bland annat stjärnanfallaren Joakim Andersson lämnat för Vetlanda.

Villatränaren Johan Sixtensson hymlar inte med att förlusten av Esplund är kännbar.

— Tråkigt, förstås. Men vi får acceptera att Johan inte känner den motivation och energi han behöver för att spela i Villa Lidköping. Känner Johan att han finner större utmaning i att byta klubb så är det ju så. Vi är glada för de fina stunder han varit med och bidragit i vårt gäng.

Besviken?

— Besviken är ju ett svårt ord i detta fallet. Man får acceptera läget. Jag och Johan har pratat en del så jag har förstått åt vart det lutade.

Enligt uppgift till Bandyfeber kan AIK bli nästa klubbadress för Johan Esplund.

Förutom Esplund och Joakim Andersson har också William Arvidsson och Sune Gustafsson lämnat Villa.

På måndagen blev det också klart att reservmålvakten Jon Karlsson avslutar spelarkarriären.

— Det får man ha respekt för det också och inte konstigt om energin tar slut i den ”rollen” som Jon har fått. Jon kan man jämföra med Johan Malmqvist vad det gäller lojalitet mot sina lagkamrater.

— Trots tunga besked från mig som tränare har han alltid gått in med full energi i nästa match och träning, drivit på sina kamrater. Fantastisk, säger Sixtensson.

För Villa väntar nu en välbehövlig jakt på spelarmarknaden för att förstärka laget, som tog sig till en ny SM-final denna säsong men förlorade den mot Edsbyn.

Enligt uppgift till Bandyfeber är Lidköpingsklubben ute efter såväl Christoffer Edlund, vars klubb Jenisej sagt upp spelarkontrakten, och Sandvikens Erik Säfström.

Men det är inget tränare Sixtensson vill säga något om.

— Jag kommenterar inga sådana saker. Allt sånt går i första hand via klubbdirektören (Jonas Johansson), säger han.

Vad har du för förhoppningar om eventuella nyförvärv?

— Jag känner mig lugn och trygg. Denna situationen som blivit nu är ju högst allvarlig för samhället i stort (Covid-19-pandemin) och man får anpassa sig. Men det känns skönt att vara i Villa Lidköping. Jag vet att Jonas och alla grupper kring honom gör ett grymt jobb. Vi kommer vara väldigt bra nästa år också.

* Bandyfeber har utan framgång sökt Johan Esplund för en kommentar.

Mattias Bladh