Inlägg

Tuomas Määttä glänser i ryska ligan: ”Kan bli bättre”

HELSINGFORS. Efter fyra år i Edsbyn bestämde sig Tuomas Määttä, Finlands för tillfället bästa bandylirare, att ta nästa steg i karriären: spel i ryska storklubben SKA Neftyanik.
— Jag satt på flera anbud, såväl från Sverige som från Ryssland men det var Neftyaniks tränarduo Michail Svejsnikov och Thony Lindqvist som övertygade mig, säger Tuomas Määttä.

Augusti 2020. Man är knappt två veckor in i säsongen då regionens guvernör och klubbens president häktas som misstänkt för beställningsmord och förpassas i fängelse i Moskva. Samtidigt visar klubben dörren för Svejsnikov medan Thony Lindqvist lämnade klubben på eget initiativ.

— Jag tror att jag hann genomföra fyra träningspass på is med den här tränarduon bakom rodret. Efter det byttes såväl klubbledning som tränare ut, säger Tuomas Määttä.

Ny tränare för SKA Neftyanik blev före detta målvaktslegenden Iljas Chandaev, som bland annat har två VM-guld och hela 11 ryska mästerskapstitlar med Dynamo Moskva och Vodnik på meritlistan. Assisterande tränare blev i sin tur Artur Fedorov, som spelade i den finska ligan åren 1994-2010 (Akilles, Vesta, Botnia) och har därefter fungerat som tränare för klubblaget Botnia samt för Estlands herrlandslag.

”Mycket att smälta”

— Visst var det mycket att smälta då tränarna som rekryterat mig plötsligt sattes åt sidan. Nya tränaren har också en lite annorlunda syn på bandyn men det var bara att försöka anpassa sig, menar Määttä.

Både Tuomas Määttä och de övriga bandyproffsen i Neftyanik verkar ändå ha funnit den röda tråden i sitt spel. Laget vann i början av januari den ryska Supercupen (som spelats sedan 2018) genom att finalbesegra Dynamo Moskva med 4–2.

— Vi spelar kanske inte den bästa bandyn i serien, men består av flera skickliga individer som på egen hand kan vända jämna matcher till vår favör.

Chabarovsk betraktas som huvudstad i ryska Fjärran Östern och ligger endast 30 kilometer från gränsen mot Kina. Staden har drygt 600 000 invånare och där finns alla förströelser en storstad kan erbjuda.

Har egen bostad

— Jag har en egen liten bostad i stadskärnan och den ligger på gångavstånd från allt. Jag brukar gå ut och äta eller gå på bio eller så går jag till butiken och lagar mat hemma, berättar Tuomas Määttä.

Bandy är en stor och populär sport i Chabarovsk och faciliteterna är det heller inget fel på. Eller vad sägs om SKA Neftyaniks hemmahall Jerofej Arena som rymmer hela 10 000 åskådare.

— I Jerofej Arena finns i princip allt en bandyspelare behöver. Utrymmena är proffsiga och högklassiga och vi har bland annat egen konditionssal och eget omklädningsrum.

Neftyanik är för tillfället ute på en två veckor lång spelresa. På programmet står grundseriens två sista matcher samt med stor sannolikhet en slutspelsmatch innan laget återvänder hem.

Är spelresorna tunga?

— En flygresa till exempelvis Moskva tar 7-8 timmar i anspråk så visst är det lång tid att sitta på sin plats. Och två veckor med hotellboende är ändå lite annorlunda än att få vara hemma i egen bostad.

Ryssland är en jättenation och det bekräftas senast med det faktum att det finns hela elva tidszoner i landet.

— Jag märkte att jag till en början blev lite jetlaggad av allt resande, men nu har kroppen vant sig med att resa mellan de olika tidszonerna. Korta två timmars spelresor gör vi med buss men i övrigt är det flyg som gäller, säger Määttä.

Då två omgångar återstår av grundserien i den ryska Superligan ligger SKA Neftjanik trea med 60 poäng. Tabellen toppas av Dynamo Moskva med 67 poäng före HK Jenisej Krasnojarsk med 66 poäng.

Hoppas spelet lossnar

— Vi kan prestera mycket bättre än det här som lag och förhoppningsvis lossnar det i slutspelet. Dynamo och Jenisej är definitivt våra främsta motståndare i kampen om ligatiteln — jag skulle vara förvånad om något lag utanför den här trion skulle ta sig till final.

På individuell nivå har Tuomas Määttä också gjort väl ifrån sig. I säsongens 24 matcher så här långt har han producerat 51 poäng (23 mål och 28 målgivande passningar).

— Inledningen var kanske lite knagglig men det berodde till stor del på den nya miljön och på helt nya lagkompisar. Till en början tänkte vi inte alltid i samma banor men nu har vi börjat finna en gemensam melodi i spelet.

Laget har i normala fall ett gemensamt träningspass per dag. Något fixerat klockslag för träningarna finns inte utan tiden anpassas för att tjäna kommande match så bra som möjligt.

Tränar hårt

— Jag gillar att träna och tränar mycket även på egen tid. Jag tränar garanterat mest i hela laget men å andra sidan så har vi betydligt äldre spelare i laget som kanske behöver mera tid för återhämtning. I fall jag inte tränar så vilar jag eller kopplar av genom att spela PlayStation.

Tuomas Määttä valdes i fjol till bästa spelare i elitserien. Efter att ha spenderat drygt ett halvt år i den ryska Superligan har han en klar åsikt om skillnaderna mellan de två serierna.

— Aggressiviteten i försvarsspelet är kanske den enskilt största grejen och så föredrar man här i Ryssland en mer anfallsbetonad bandy. I Sverige vänder man ofta hemåt för att bygga upp spelet på nytt och söka nya ytor och luckor. Här är det mer tuta och köra framåt som gäller och viljan att göra mål är stor. Det passar åtminstone min spelstil, säger Määttä.

Vill utvecklas

Även om Tuomas Määttä rosats och prisats från olika håll och till och med kallats världens bästa bandyspelare står finländaren fortfarande stadigt med bägge fötterna på jorden.

— Jag kan bli bättre på alla delområden inom bandyn och jag är beredd att jobba hårt för att förbättra mina svagheter. Jag har svårt att tänka mig att jag någonsin skulle kunna betrakta mig färdiglärd som bandyspelare.

Andreas Sjöblom

Tuomas Määttä

Ålder: 24 år.
Klubbar: Botnia, Edsbyn, SKA Neftyanik.
Meriter: FM-guld 2016, SM-guld 2017, 2018 och 2020, seger i ryska Supercupen 2021, i landslagssammanhang VM-silver 2016, MM-brons 2017, 2018 och 2019, VM-guld för pojkjuniorer 2013.
Övrigt: Årets bandyspelare i Finland 2017, 2018, 2020. Årets spelare i svensk bandy 2020.

Määttä säker på seger i SM-finalen

, ,

Edsbyn spelar sin andra raka SM-final. Glädjande – men inte alls förvånande om du frågar Tuomas Määttä.
– Klart det är fint och känns inte konstigt att vara där igen, säger Määttä till Bandyfeber.

I fjol spelade Edsbyns Tuomas Määttä en avgörande roll när laget slog Bollnäs med 3–1 i finalen.
Det unga finska stjärnskottet får nu chansen på nytt att glänsa i årets SM-final mot SAIK.

Tuomas Määttä har taktiken klar om Edsbyn ska kunna ta guldet på nytt.

– Att vi lyckas med vårt spel och försvarar bra.

Edsbyns långa väg till en ny SM-final gick via en knallhård semifinalserie mot Villa där hälsingelaget vände 0–2 i matcher.
På nytt ett stort ögonblick för Edsbyn.

– Klart det är fint och känns inte konstigt att vara där igen, säger Määttä.

Du är inte förvånad att Edsbyn är i final igen?

– Nej, det är jag inte.

Varför spelar ni final igen?

– För att vi är starka och har vunnit matcher för att spela där.

Finalen lär sannolikt bli en jämn affär. SAIK vann elitserien och har växlat upp i slutspelet.

– Det är ett bra lag som försöker spela sitt med deras bästa spelare, säger Määttä.

Vinner Edsbyn?
Frågar du Tuomas Määttä så är svaret enkelt…

– Ja, det gör vi.

Mattias Bladh

Del 2: Edsbyn och Tuomas Määttä – artikelserie i fjorton delar

,

Matchtavlan står på minut 85. Tuomas Määttä driver igenom Bollnäsförsvaret från vänster, lurar sista försvarare och med en elegant backhand sitter bollen stensäkert i nätmaskorna. Finalen är punkterad och Edsbyn är svenska mästare 2017. Och Edsbyns nummer 99 är för alltid inskriven i klubbens anrika historia.

Före säsongen 2016/17 var mittfältaren Tuomas Määttä ett spännande löfte som Edsbyn hade stora förhoppningar på. Tillsammans med sin också talangfulle bror, Tommi, kritade de på för Edsbyn i mitten av april 2016. Klubben beskrev kort i sociala medier innan övergången blev officiell att de hade ”årets bandybomb” på gång. En stund senare blev det så släppt för hela bandy-Sverige: Edsbyn värvar Tuomas och Tommi Määttä från finska mästarlaget Botnia.

”Vi är mycket glada att kunna offentliggöra att vi i dag har gjort klart med Finlands mest framstående talang och landslagsman Tuomas Määttä och hans tvillingbror Tommi, även han en mycket stor talang” skrev klubben i ett pressmeddelande.

Pressmeddelanden kan ibland sväva iväg och inte visa sig hålla senare. Förväntningar på spelare kan bero på mycket och ibland blir det inte som tänkt.

I Edsbyns fall visste man att de beskrivande orden om Tuomas och Tommi var sant.
Förbaskat sant till och med.
De visste vad de fick när de finska succésyskonen skrev på för två år med hälsingeklubben.

För 21-årige Tuomas Määttä är förmodligen det största utropstecknet förra säsongen.
Med sin otroliga skridskoåkning, vassa klubbteknik, orädsla att utmana motståndarförsvar och näsa för mål gjorde han braksuccé i sin första säsong i Edsbyn och för den delen i elitserien.

Foto: Hannah Gustavsson. Laddar för skott. Tuomas Määttä i semifinalen mot Sandviken.

Mest på näthinnan är förstås SM-finalen mot grannrivalen Bollnäs i år. Den senare klubben var knappa favoriter på förhand men hade å andra sidan inte vunnit guld sedan 1956. Edsbyn hade nio SM-guld – senaste guldet 2008 – inför finalen på Tele2 arena i Stockholm i mars när laget skulle göra upp om den ädlaste pokalen inom svensk bandy.

Foto: Maria G Nilsson. Tuomas Määttäs lagkamrat Mattias Hammarström lyfter SM-pokalen mot skyn efter finaltriumfen mot Bollnäs.

När finalen var över hade Edsbyn tio SM-tecken och en stor del i triumfen var odiskutabelt Tuomas Määttä. Två mål och i övrigt briljant offensivt spel mot Bollnäs täta försvar.
Drygt två månader har gått sedan SM-finalen och Tuomas minns en match som var något alldeles speciellt där utgången var oviss.

– Jag tycker att det var jämnt nästan hela tiden men vi vände matchen på slutet efter Frids (Martin) röda kort. Men jag tycker i alla fall att vi var bättre än dem så därför vann vi. Min egen insats var helt okej under matchen men sen på slutet gjorde jag några saker lite bättre än normalt kanske, säger Määttä.

Debutsäsongen i elitserien fick ett perfekt slut för Tuomas. Får Edsbyns stjärnskott sammanfatta hela gångna säsongen i dag är han aningen självkritisk till sitt eget spel.
Guld, ja det trodde han i alla fall tidigt på för Edsbyn. Kaxigt? Men det tipset höll som bekant.

– Det har varit ganska bra kan man säga, men det känns ändå att jag kunde varit bättre. Det är ju svårt att säga om det varit som jag trodde det skulle bli, men jag trodde vi skulle vinna SM-guldet, så kanske ja, säger Tuomas, som nyligen prisades som Årets man i finsk bandy.

– Det har alltid varit ett pris som jag har velat ha och det var kul att ta emot det nu.

Foto: Hannah Gustavsson. Låt oss fira! Tuomas Määttä firar ett mål för Edsbyn under en lysande debutsäsong.

Edsbyn må vara Tuomas Määttäs klubbadress just nu, men för att få en bättre bild av unge stjärnskottet får vi gå tillbaka i tiden före det historiska guldet i elitserien.
I finska laget Botnia lades mycket av grunden i Tuomas bandyregister. För hur blev han så förbaskat talangfull? Vi får helt enkelt ta det från början då bandyresan startade i unga år.

– Ja, när vi var jätteunga, typ när vi var 4-6 år tog vår pappa (Esa, själv gammal landslagsspelare) mig och Tommi till äldre brorsans träning (Teemu, spelar i Sirius) för att bara åka och leka med bollen. Jag tror att vi var 7 år när vi började spela bandy i ett eget lag i Botnia.

Det blev många pojklagsmatcher för de lovande tvillingarna. Talang visade det sig båda ha och kanske var Tuomas den allra talangfullaste just då. När han blev så pass bra att han började lira i Botnias A-lag fanns många ingredienser där för att bli en kommande storspelare.

Säsongen 2015/16, säsongen innan flytten till Edsbyn, gjorde Tuomas två mål i finalen mot Akilles som slutade 3–2 till Botnia efter en spännande förlängning där Iiro Karppinen, i andra förlängningshalvan, frälste laget.

– Det kändes otroligt bra att vinna det med Botnia. Kändes bra att innan jag lämnade finska ligan och åkte till Sverige att jag vann guld där.

Bröderna Määttä firar guldet med Botnia efter finalsegern mot Akilles i förlängningen.

Tuomas vann samtidigt poängligan (26+21 i grundserien, 15+4 i slutspelet) – som den yngste spelaren någonsin, både i grundserien och slutspelet.
Det fanns gott om intressenter för både Tuomas och brorsan Tommi efter den succéartade säsongen i Finland.
Edsbyn drog längsta strået och lyckades övertyga bröderna.

”Detta känns stort då framför allt Tuomas varit ett eftertraktat byte under bandyns silly season. Tuomas är en riktigt bra spelare redan nu men har stor potential att utvecklas ännu mer i den svenska elitserien” sade Edsbyns sportchef Stefan Karlsson i pressmeddelandet i samband med övergången.

Resten är, som de säger, historia. Efter en lysande debutsäsong i Sverige och elitserien är det dags att ladda för andra raka säsongen i Edsbyn.
Men det är långt kvar till nästa säsong och nu, i slutet av maj, är det mindre träning som gäller för Tuomas Määttä.

– Tränar bara två gånger per dag, säger Määttä.

Hur är det att bo i Edsbyn då?

– Det är lugnt liksom. Allt händer kring bandyn och man kan fokusera bra på bandyn.

Förutom bandy, vad hittar du på under fritiden?

– Inte så mycket faktiskt. Bara tar det lugnt med brorsan eller någon från laget.

Att brorsan Tommi betyder mycket för Tuomas går inte att överskatta. De bor trots allt under samma tak och har följts åt när de lirat sin bandy genom åren.

– Ja, för mig betyder det mycket och det är ju mycket roligare att vinna med brorsan. Och nu känns det även ännu bättre när jag vunnit både finska och svenska guldet med Tommi.

Nu är det långt kvar tills seriepremiären. Hur starka tycker du Edsbyn är nu jämfört med förra säsongen?

– Lika starka tror jag för att grabbarna har tränat hårt i Edsbyn och vi i Finland, men det är svårt att säga nu liksom. Sen får vi några bra juniorer med.

Vilka andra elitserielag ser starka ut enligt dig?

– Det spelar ingen roll för mig om jag vet att vi är starka.

Men vilka lag tror du kommer vara topp-fyra?

– Vi, Sirius, Sandviken och Villa.

Du tippar Sirius – det var lite oväntat?

– Ja, kanske för någon men jag tycker att de har någonting riktigt bra på gång och de har värvat många bra spelare där.

Till sist; kommer Tuomas Määttä vara lika bra i vinter som förra säsongen?

– Nej, jag tror att han kommer att vara bättre.

Motståndarlagen är därmed förvarnade.

Mattias Bladh
[email protected]