Inlägg

, ,

Vetlanda triumferade hemma mot Hammarby: ”Bra match”

Vetlanda vann måstematchen hemma mot Hammarby i fjärde kvartsfinalmötet. Nu väntar en femte och avgörande fajt i Stockholm på söndag.
– Hoppas på många vetlandabor på Zinken, säger Vetlandas ytterhalv Tobias Nyberg till Bandyfeber efter 7–5-segern.

Segern innebär 2–2 i matcher och Vetlanda håller därmed liv i kvartsfinalen.
Samtidigt var det ett kvitto på att laget hade skakat av sig storförlusten från senast (2–11).

– Vi gör en bra match. Vi fick framförallt en riktigt skön start vilket vi inte fick senast uppe på Zinken. Vi gör en stark defensiv match och har väldigt snabba och fina omställningar, säger Tobias Nyberg.

Ja, Vetlanda fick en pangstart i torsdagens möte i Sapa arena. Redan efter 24 sekunder satte Johan Löfstedt 1–0 bakom Patrik Hedberg.
Patrik Johansson utökade ledningen till 2–0 i åttonde minuten och dryga tio minuter senare kom 3–0.
Förklaringen till den fina starten?

– Jag har ingen bra förklaring på det. Vi var väl helt enkelt med idag jämfört med senast på Zinken, säger Nyberg.

Hammarbys Jesper Jonsson reducerade till 1–3 men i halvtid hade hemmalaget kopplat greppet med en 4–1-ledning.

Vad sa ni i paus i omklädningsrummet?

– Vi sa inget speciellt utan att vi skulle fortsätta som vi gjorde i första halvlek, fokus på defensiven.

Nu blev det ändå riktigt spännande i andra halvlek.
Jesper Hvornum noterades för 5–2 på hörna i den 59:e minuten.
Men då vaknade gästerna rejält.
Med kvarten kvar hade Vetlanda en bräcklig 6–5-ledning…

– Ja, man hann ju bli lite nervös men jag tror publiken nog var nervösare (skratt). Vi hade så sjukt många lägen att avgöra detta tidigare.

Joakim Anderssons 7–5-mål i den 89:e minuten var förlösande och saken var klar.

– Fantastisk känsla, säger Nyberg.

Vetlanda lirar därmed alltså en femte och avgörande match på Zinkensdamm.

Vad talar för er?

– Att vi kommer från en seger och har bra känsla i laget och kan spela utan press. Hoppas på många vetlandabor på Zinken på söndag.

Mattias Bladh

Vetlanda–Hammarby 7–5 (4–1)

Målen: 1–0 (1) Johan Löfstedt, 2–0 (8) Patrik Johansson, 3–0 (22) Patrik Johansson, 3–1 (31) Jesper Jonsson, 4–1 (47) Daniel Johansson, 4–2 (47) Jesper Jonsson, 5–2 (59) Jesper Hvornum, hörna, 5–3 (67) Alan Dzhusoev, 6–3 (68) Patrik Johansson, 6–4 (69) Alan Dzhusoev, 6–5 (77) Jesper Jonsson, 7–5 (89) Joakim Andersson.
Hörnor: 9–7.
Utv, VBK: 2×10. Hammarby: 4×10.
Domare: Mikael Hillerius.
Publik: 1 650.

, ,

Nyberg vill sätta defensiven i första kvartsfinalmötet med Hammarby: ”Gäller att vi är påkopplade från start”

Kan Vetlanda inleda kvartsfinalspelet med en bortaseger mot Hammarby?
Svaret får vi runt nio-snåret i kväll.
– Defensiven kommer som vanligt bli väldigt viktigt mot Hammarby, säger VBK-halven/mittfältaren Tobias Nyberg till Bandyfeber.

Grundserien är över. Nu är det dags för Vetlanda att trycka in det lilla extra när första kvartsfinalmötet mot Hammarby inleds på Zinkensdamm.

Vetlandas halv/mittfältare Tobias Nyberg ser fram emot att mäta krafterna med Stockholmslaget.
Och han tycker laget ser riktigt bra ut inför första ronden.

– Jo, men vi har en bra känsla i laget och vi ser verkligen fram emot att få spela slutspel igen. Extra kul med ”Bajen” då det säkert kommer bli mycket folk, säger Nyberg.

Jo, lär enligt uppgift bli mycket folk på Zinkensdamm och det är ingen nackdel att ha ett brett stöd från läktarplats.
Men då ska vi också komma ihåg att Vetlanda vann borta mot Hammarby (9–7) i mitten av januari.

– Det är alltid skönt att ha med sig en go känsla från senast men nu är det slutspel, så nu gäller det att vi nollställer helt och tar match för match, säger Nyberg.

Vad blir viktigast mot Hammarby?

– Defensiven kommer som vanligt bli väldigt viktigt mot Hammarby, att vi hamnar rätt i våra positioner och att vi är med i boxen för där är de vassa. Sen är de väldigt bra på fasta situationer, framförallt hörnor så det gäller att vi är påkopplade från start.

Ska det bli kul det här?

– Det ska bli hur kul som helst, det är detta man går och väntar på hela säsongen att få spela dessa häftiga fighter.

Säger Tobias Nyberg. En av många laddade VBK-spelare för stunden.

Mattias Bladh

, ,

Vetlanda bröt Hammarbys hemmasvit: ”Mycket vapen just nu”

Vetlanda blev första laget att ge Hammarby en förlust på Zinkensdamm under årets säsong. Klart att Johan Löfstedt kunde kosta på sig ett stort leende efteråt.
– Känns grymt att ta två poäng, säger Löfstedt till Bandyfeber efter 9–7-triumfen.

Det blev alltså Vetlanda som fick fira i lördagens drabbning mot Hammarby.
Om inte en liten skräll, så var det en skalp att göra nio mål mot de grönvita och avgå med alla poängen.

– Ja, verkligen vi har haft tufft på Zinken genom åren, så det känns grymt att ta två poäng, säger Vetlandakaptenen Johan Löfstedt, som gjorde en lysande insats.

Från början var det Hammarby som tog ledningen flera gånger om, men Vetlanda replikerade gång på gång i första halvlek. Men i minut 39 och 45 kom både 4–3 och 5–3 till gästerna.

– Lite tuff inledning, men vi växte in i det och gjorde det bra. Fina mål, lite turmål och någon hörna. Bra blandning.

Vetlanda släppte aldrig taget om ledningen utan drygade ut den till 8–4 i 64:e minuten.
Detta tack vare sylvassa omställningar som sårade Hammarby.

– Ja, absolut men vi gav oss förutsättningar att kontra genom bra och resolut försvarspel. Tycker vi har mycket vapen just nu, säger Löfstedt.

När Joakim Andersson satte 9–6 – för övrigt hans femte mål i matchen – med kvarten kvar såg Hammarby ut som ett slaget lag.
Johan Löfstedt tog tog inget för givet i det läget.

– Nä, faktiskt inte i denna matchen. Svängde hela tiden, en av de märkligaste matcher man spelat.

En stor seger på många sätt för tabellsexan Vetlanda, som verkar ha hittat formen.

Vetlanda känns som en obehaglig motståndare för topplagen inför slutspelet – är det en rimlig tolkning?

– Svårt att säga hur andra ser på oss, men vi har en hög nivå som känns stabilare än tidigare.

Mattias Bladh 

Hammarby–Vetlanda 7–9 (3–5)

Målen: 1-0 (6) Kasper Milerud (Alan Dzhusoev), 1-1 (7) Joakim Andersson (Johan Löfstedt), 2-1 (11) Ilja Grachev, 2-2 (20) Joakim Andersson (Pontus Blomberg), 3-2 (32) Kasper Milerud (Christoffer Fagerström), 3-3 (36) Niklas Gälman, 3-4 (39) Johan Löfstedt, 3-5 (45) Patrik Johansson, 3-6 (55) Joakim Andersson (Niklas Gälman), 4-6 (58) Christoffer Fagerström (Robin Sundin), 4-7 (63) Johan Löfstedt, 4-8 (64) Joakim Andersson (Daniel Johansson), 5-8 (70) Robin Sundin (Jesper Jonsson), 6-8 (73) Ivan Lebedev, 6-9 (75) Joakim Andersson (Johan Löfstedt), 7-9 (89) Adam Gilljam (Ivan Lebedev).
Hörnor: 15–6
Straffar: 0–1
Utv: Hammarby 3×10, Vetlanda 5×10
Domare: Petri Kuusela
Publik: 1921

, ,

Stor dramatik när Vetlanda kryssade mot Villa: ”Vunnen poäng”

Vilket drama (!) – eller kanske är rysare rätta ordet. Det var händelserikt värre när Vetlanda och Villa delade på poängen.
– Ganska rättvist får man väl ändå säga, säger VBK-anfallaren Joakim Andersson till Bandyfeber efter 4–4-mötet.

I 93:e minuten, vid ställningen 4–4, tilldelades Villa en straff.
En straff som David Borvall räddade och därmed också en poäng.
Rättvist? Jo, det kan nog många av de 1 346 åskådarna i Sapa arena intyga efter onsdagens batalj.

– Ganska rättvist får man väl ändå säga, säger Joakim Andersson, VBK:s stora måltjuv.

Dessförinnan, i 85:e minuten, hade Villa kvitterat till 4–4 via Tim Persson.
Ett mål där bollen tog på en spelare som ställde Borvall i målet.
Detta i ett läge då Vetlanda såg ut att gå mot segern.

– Vi tappade boll lite onödigt. Sen har jag inte sett själva skottet, så svårt att säga om, säger Andersson.

Tar vi det från början fick Vetlanda en lite knepig sits med två raka baklängesmål.
Vetlanda var spelmässigt med, men ett effektivt Villa nyttjade sina chanser väl.

– Nej, lite halvtrassliga mål, samtidigt som de är ganska bra första delen.

Vetlanda kunde, fullt rättvist, både reducera och kvittera till 2–2.
Men i halvtid låg hemmalaget under med 2–3.
Det borde sett till spelet varit åtminstone likaläge.

– Jag håller med, skapar nog fler klara lägen men Martin Johansson (Villas libero) gjorde det riktigt bra, säger Andersson.

Joakim Andersson satte sedan själv 3–3 två minuter in i andra halvlek när han hittade luckan i bortre burgaveln.

– Ja, ett bra skott för en gång skull.

I 70:e minuten serverade Joakim en riktig läcker passning till lagkamraten Daniel Johansson som dundrade in 4–3. Otagbart för Jesper Thimfors i Villas mål.

– Helt okej. Sen gjorde ”Danne” det riktigt bra, han är vass i högervinkeln.

Sen vet ni hur det gick…
Straffräddningen på slutet var kanske någon form av jordisk rättvisa.

– Ja, när de gjorde 4–4 kändes det som en förlorad poäng, men med tanke på straffen får vi se det som en vunnen, säger Joakim Andersson.

Mattias Bladh

Vetlanda–Villa 4–4 (2–3)

Målen: 0–1 (11) Axel Ekholm (Martin Karlsson), 0–2 (14) Jesper Eriksson (Petter Björling), 1–2 (22) Daniel Johansson (Pontus Blomberg), 2–2 (24) Patrik Johansson (Johan Löfstedt), 2–3 (30) självmål, 3–3 (47) Joakim Andersson (Pontus Blomberg), 4–3 (70) Daniel Johansson (Joakim Andersson), 4–4 (85) Tim Persson (Martin Karlsson).
Hörnor: 5–8.
Utvisningar: Vetlanda 3×10, Villa –
Domare: Daniel Labe.
Publik: 1 346.

, ,

Vetlanda segrade över Sirius – Andersson fortsätter ösa in mål: ”Helt okej”

Joakim Andersson gjorde två nya mål när Vetlanda vann mot Sirius med 6–1. 24-åringen är nu uppe i 30 fullträffar på tretton matcher.
– Helt okej tycker jag, säger VBK-anfallaren till Bandyfeber.

Och det innebär att Joakim Andersson parkerar som tvåa i skytteligan. Endast SAIK:s Christoffer Edlund är värre (37 mål) i elitserien.
Mot Sirius visade han återigen vilken pålitlig målskytt Vetlanda förfogar över.

Han serverades av Johan Löfstedt i den 79:e minuten som innebar 5–1.
Det ringde på nytt när han dunkade in 6–1 på hörna i slutskedet av matchen.

– Det var tufft och skapa chanser i spelet idag, så det var skönt och få sätta en hörna, säger VBK:s måltjuv.

Vetlanda hade 2–1 efter första 45.
Hemmalaget hade det tämligen svårt att få hål på ett försvarsinriktat Sirius.

– Helt okej, sista 20 i första halvlek. De stod väldigt lågt så vi fick söka mycket hörnor.

Foto: Moa Jonsson. Joakim Andersson i duell med Siriusspelare.

Det blev lite proppen ur-effekt för Vetlanda i andra halvlek. Redan efter tolv minuter stod det 4–1 till hemmalaget.

– Jag tycker inte det är något snack i andra. De skapade egentligen inte något, säger Andersson.

Nä, Sirius hade inget riktigt motdrag utan Vetlanda fick en bekväm resa mot slutsignalen.

För Joakim Andersson blev det alltså nya mål och frågan är hur många det kommer bli den här säsongen.
Klart är att 24-åringen har växt ut till en målskytt av rang.

Du är tvåa i i skytteligan med 30 fullträffar. Det är hyfsade siffror?

– Helt okej tycker jag.

Det skriver vi under på.

Mattias Bladh

Vetlanda–Sirius 6–1 (2–1)

Målen: 1–0 (15, hörna) Jesper Hvornum (Pontus Vilén), 1–1 (21, hörna) Teemu Määttä (Lars Fall), 2–1 (33, hörna) Jesper Hvornum (Pontus Vilén), 3–1 (48) Patrik Johansson (Joakim Andersson), 4–1 (57) Johan Löfstedt (Pontus Blomberg), 5–1 (79) Joakim Andersson (Johan Löfstedt), 6–1 (90, hörna) Joakim Andersson (Pontus Blomberg).
Hörnor: 12–10.
Utv, Vetlanda 2×10, Sirius –.
Domare: Christoffer Aidesjö.
Publik: 723.

, ,

VBK avfärdade Edsbyn: ”Riktigt bra”

En storartad laginsats. Då körde Vetlanda över Edsbyn.
– Vi gör nog säsongens starkaste insats, säger Vetlandas lagkapten Johan Löfstedt till Bandyfeber efter 7–3-segern.

Det mesta tydde på att mötet mellan Vetlanda och Edsbyn skulle bli betydligt jämnare. Och med tanke på att det var regerande svenska mästaren på andra sidan är Vetlandas tvåpoängare blytung.

– Ja, vi gör nog säsongens starkaste insats i kväll. Täta, jobbar hårt och vassa framåt, säger VBK-kaptenen Johan Löfstedt.

Trots att hemmalaget hamnade i underläge i den 23:e minuten var första halvlek en trivsam historia för de 956 åskådarna i Sapa arena.
Mindre än tio minuter senare stod det 2–1 och i 42:a minuten hade ledningen växt till 4–1 när Johan Löfstedt överlistade Anders Svensson i gästernas mål.

– Jämn inledning där vi bjöd Edsbyn på 0–1. Sen har vi bra utdelning på omställningar och fina lyft i slutet på första som gör att vi går ifrån, säger Löfstedt.

Vetlanda gjorde processen kort i andra halvlek. Redan i 55:e minuten stod det 7–1 (!) och i det läget hade Edsbyn, om inte helt gett upp, sänkta huvuden…

– Vi pratade bara om att fortsätta vara konsekventa till vår plan innan och de lyckades vi med. Matchen spelades mer eller mindre av sista 25.

Nä, Edsbyn kom aldrig riktigt nära även om slutresultatet ”putsades” en aning till 7–3.

Johan Löfstedt gjorde två mål och ett assist mot Edsbyn. En av många VBK-spelare denna kväll som förtjänar beröm.

– Kändes bra. Vi gör alla en riktigt bra insats idag, säger han.

Mattias Bladh

Vetlanda–Edsbyn 7–3 (4–1)

Målen: 0–1 (23) Mattias Hammarström, 1–1 (30) Pontus Blomberg (Pontus Vilèn), 2–1 (31) Daniel Johansson (Jesper Hvornum), 3–1 (40) Joakim Andersson (Patrik Johansson), 4–1 (42) Johan Löfstedt (Sebastian Ytterell), 5–1 (49) Daniel Johansson (Johan Löfstedt), 6–1 (54) Johan Löfstedt, 7–1 (55) Joakim Andersson (Niklas Gälman), 7–2 (74) Tuomas Määttä (Daniel Burvall Jonsson), 7–3 (90+2, straff) Mattias Hammarström
Hörnor: 6–10
Utvisningar: Vetlanda 2×10, Edsbyn 1×10
Domare: Adam Jokinen
Publik: 956

, ,

Vetlanda avgjorde mot Villa i slutsekunderna: ”Otroligt skönt”

Vilket sanslöst drama (!). Med 6–6 och sekunder kvar av matchen avgjorde Vetlanda bortamötet med Villa.
– Otroligt skönt – lite medstuds idag, säger tremålsskytten Joakim Andersson till Bandyfeber efter 7–6 (2–2)-rysaren.

I bandy är inget avgjort förrän slutsignalen går. Det visste Vetlanda, som alltså avgjorde mot Villa med matchens sista skott.

– Otroligt skönt, lite medstuds idag, jublar Joakim Andersson, som gjorde tre mål i en målrik tillställning.

En sanslös avslutning med tanke på att Villa dessförinnan kvitterat till 6–6 på tilläggstid.
För få trodde nog på en seger för gästerna i det läget.

– (skratt) Nej, det gjorde jag inte, säger Andersson.

7–6-målet gjordes av Patrik Johansson, som höll sig framme på en retur efter att Johan Löfstedt hittat ett skottläge dessförinnan.
Med facit i hand inte alls orättvist på något sätt över 90 minuter.
Vetlanda störde Villa rejält och fick den matchbild man önskade.

– Bra, tycker jag. I första halvlek försvarar vi oss bra, sen får vi andra lite dit vi vill, säger Joakim Andersson.

Efter 2–2 i halvtid gick Vetlanda upp till 4–2 när klockan tickat upp till 54 minuter.
I det läget kändes det som att gästerna höll på att avgöra matchen.

Villa vred tillbaka något men i 86:e minuten satte Joakim Andersson 6–4 och då trodde säkerligen de flesta på två poäng till Vetlanda.
Men Villa både reducerade och kvitterade innan Vetlanda kunde sätta spiken i kistan på ett spektakulärt vis.

Joakim Andersson, som gjorde 3–2, 4–2 och 6–4, var ett ständigt orosmoment för Villaförsvaret.
Tveklöst en av matchens främsta aktörer men där hela Vetlanda också ska ha beröm.

– Skönt och sätta några idag. Haft lite problem med avsluten de senaste matcherna, så skönt, säger han.

För Vetlanda var segern välkommen då man studsar tillbaka direkt efter att ha förlorat mot Hammarby (3–6) i förra omgången.

– Tycker vi har varit med bra i alla matcher, förutom mot VSK så vi trodde på det, säger Joakim Andersson.

Mattias Bladh

Villa–Vetlanda 6–7 (1–0)

Målen: 1–0 (3) David Karlsson (Joel Broberg), 1–1 (35, hörna) Jesper Hvornum (Pontus Blomberg), 2–1 (40, hörna) David Karlsson (Martin Karlsson), 2–2 (45, straff) Jesper Hvornum, 2–3 (48) Joakim Andersson (Simon Lundström), 2–4 (55) Joakim Andersson (Johan Löfstedt), 3–4 (74) Martin Karlsson (Petter Björling), 3–5 (78) Philip Lindqvist, 4–5 (80) Christoffer Norin (Johan Esplund), 4–6 (86) Joakim Andersson (Pontus Blomberg), 5–6 (89, hörna) Johan Esplund, 6–6 (92) Tim Persson, 6–7 (93) Patrik Johansson.
Hörnor: 13–4.
Utvisningar: Villa 3x10min, Vetlanda 3×10, 1×5.
Domare: Adam Jokinen.
Publik: 2626.

, ,

Vetlanda segrade mot Broberg: ”Stark laginsats”

En gedigen försvarsinsats och bra offensiv. Då vann Vetlanda borta mot Broberg.
– Känns grymt skönt att vinna, säger Vetlandastjärnan Johan Löfstedt till Bandyfeber efter 3–1-triumfen.

Efter tre inledande förluster i elitserien har Vetlanda trampat igång på allvar.
Fredagens bortaseger mot Broberg var andra raka vinsten för smålänningarna.

– En stark laginsats där vårt försvar med målvakt ska ha beröm, säger Vetlandastjärnan Johan Löfstedt.

VBK tog ledningen efter dryga tjugo minuters spel genom Patrik Johansson. När klockan stod på 36 minuter satte Tobias Nyberg 2–0.
En ledning som kunde varit större i halvtid.

– Vi hade bra koll och ska leda större i halvlek än 2–0, säger Löfstedt.

Hemmalaget spelade upp sig i andra halvlek och 1–2 kom i minut 69.
Då höll sig Daniel Johansson framme och satte 3–1 till Vetlanda mindre än tre minuter senare.

Vetlanda fick sedan tre raka utvisningar och hade fullt sjå att hålla Broberg ifrån sig.

– Självklart jobbigt med tre man på bänken. Vi får försvara oss i den perioden och gör det bra.

Ja, för några fler mål blev det inte utan gästerna kunde inkassera en tung tvåpoängare.

– Överlag ska denna match vara över i halvlek nästan om vi är effektivare. Skönt med två poäng, så nu jobbar vi vidare, säger Johan Löfstedt.

Mattias Bladh

Broberg–Vetlanda 1-3 (0–2)

Målen: 0-1 (22) Patrik Johansson (Pontus Blomberg), 0–2 (37) Tobias Nyberg, 1–2 (67) Jonas Nygren (Martin Söderberg), 1-3 (70) Daniel Johansson (Johan Löfstedt).
Hörnor: 10-10 (2–4).
Utvisningar: Broberg 2×10. Vetlanda x10.
Domare: Jonas Kandell, Västerås.
Publik: 1 042.

, ,

Vetlanda gjorde tvåsiffrigt på Tellus: ”En match vi skulle vinna”

Vetlanda tog första segern för säsongen när Tellus besegrades med klara siffror.
Anfallaren Joakim Andersson gjorde hela fyra mål och var en av matchens främsta aktörer.
– Tycker jag skapar mycket chanser men har lite fortsatt bekymmer med avsluten, säger Andersson till Bandyfeber efter 11–3-krossen.

Efter tre raka förluster i inledningen av elitserien kunde Vetlanda kvittera ut två pinnar när Tellus avfärdades på ett bekvämt sätt i Sapa arena.

Tellus var med i matchen – i en halvlek.
Det stod 2–2 efter 22 minuters spel. Men när Vetlanda gjorde fyra raka mål inom loppet av åtta minuter (mellan minut 26 och 34) seglade hemmalaget ifrån.

– Tycker väl egentligen att vi spelar helt okej under hela första halvlek. Mer en slump att målen kommer just då. Det är väl mer att vi släpper in lite för enkla mål, så det var skönt att få hålla nollan i andra halvlek, säger Joakim Andersson.

Jo, andra halvlek blev aldrig särskilt spännande.
Vetlanda fortsatte dock mala på och Joakim Andersson satte själv 7–3, 10–3 och 11–3.

– Tycker jag skapar mycket chanser men har lite fortsatt bekymmer med avsluten, så där har jag lite att jobba på.

En stabil insats av Vetlanda som till slut blev en tvåsiffrig affär.

– Jag tycker att vi är klart bättre än Tellus över 90 minuter, så det var en match vi skulle vinna. Nu gäller det att ladda om till Broberg på fredag, säger Andersson.

Mattias Bladh

Vetlanda–Tellus 11–3 (6–3)

Målen: 1–0 (1) Johan Löfstedt, 2–0 (6) Daniel Johansson, 2–1 (15) Filip Skoglund, 2–2 (22) Markus Enander, 3–2 (26) Adam Rudell, 4–2 (29) Patrik Johansson, 5–2 (21) Patrik Johansson, 6–2 (34) Joakim Andersson, 6–3 (37) Tobias Björklund, 7–3 (46) Joakim Andersson, 8–3 (59) Johan Löfstedt, 9–3 (61) Patrik Johansson, 10–3 (79) Joakim Andersson, 11–3 (81) Joakim Andersson.
Utv, Vetlanda: 3×10. Tellus: 2×10.
Hörnor: 8–2.
Domare: Daniel Labe.
Publik: 768.

, ,

Löfstedt tror på framgångar för Vetlanda: ”Revanschsugna”

En av världens bästa bandyspelare laddar för en ny säsong. Vi talar om Vetlandas lagkapten Johan Löfstedt som ser positivt över lagets möjligheter 2017/18.
– Vi är revanschsugna från förra året, säger Löfstedt till Bandyfeber.

Solen ligger på och Sverige är mitt i sommaren. Under juli månad är det individuell träning som är aktuellt för Johan Löfstedt och lagkamraterna i Vetlanda. Förutom, givetvis, välbehövlig vila med nära och kära.

– Jag är ju mest med familjen. Åker på en del semester runt om i södra Sverige. Spenderar en hel del tid i svärföräldrarnas hus som ligger intill sjön vi har i Vetlanda. Tränar så ofta jag kan och spelar gärna några rundor golf. Sen har vi en golftävling varje år som ligger i mitten på juli i Ekerum, som vi kör för femte året nu. Den missar jag inte för allt smör i Småland.

Ja, golf är en stor passion hos en av Sveriges absolut bästa bandyspelare. Vassast med golfklubban är emellertid två klubbkompisar.

– Jämt skägg mellan Jesper Hvornum och Jocke Andersson, säger Löfstedt.

Golf i all ära, men störst fokus ligger på bandyn. Vetlanda kan se tillbaka på en något sämre säsong än vad många förutspådde. Missat slutspel blev resultatet i slutändan.

– Vi hade en hög högstanivå men alldeles för låg lägstanivå, säger Löfstedt.

Kamp om bollen. Johan Löfstedt försöker hålla undan Bollnässtjärnan Per Hellmyrs i hemmamötet i vintras.

Segrar mot lag som Västerås (4–2) och Sandviken (9–4) varvades med platt fall mot ett på papperet sämre motstånd.
Sett över hela serien var det en ojämn prestation och klart är att mer än en hade större förväntningar på att Vetlanda åtminstone skulle gå till slutspel. I stället blev det en tung niondeplacering när grundserien summerades.

– Ja, men det tycker jag att de skulle vara också. Vi slutade femma året innan och sen gör vi en bra försäsong också på det. Så förväntningarna skulle vara att vi skulle ta något kliv till. Men serien var jämn och vi började säsongen med fyra uddamålsförluster tror jag efter premiären, som gjorde att vi halkade efter tidigt.

Johan Löfstedt vid Vetlandas bortamöte med Kalix förra säsongen.

Jo, Vetlandas 6–6 i premiären hemma mot Bollnäs följdes upp med uddamålsförluster mot Kalix (4–5), Vänersborg (5–6) och Edsbyn (5–6) innan första vinsten kom mot Gripen (4–2).
Men så kom ett mycket snöpligt 4–5-nederlag borta mot Villa i omgången därefter… Framför allt hade Vetlanda problem vid bortaspelet vilket laget tappade många poäng.

– Ja, det hade vi och det behöver bli bättre. Utematcher måste vi bli bättre på att spela efter förutsättningarna och sedan ta med samma känsla vi har hemma till bortaspelet, säger Löfstedt.

Hur kan det vara så stor skillnad i en hemma- respektive bortamatch?

– Det där är svårt. Det handlar om att tidigt göra bra resultat borta, så skapas en känsla med självförtroende.

Vetlandas store stjärna var dock genomgående lysande hela 2016/17. Totalt 51 poäng (23 mål, 28 assist) och givetvis en enorm tillgång för de gulsvarta.

– Jag tycker att jag höll en bra nivå genom hela säsongen från cuperna till slutet. Är nog min bästa säsong. Att få vinna VM var höjdpunkten självklart.

Löfstedt var en gigant när Sverige vann VM-guldet efter finalseger mot Ryssland. Guldet var första titeln sedan 2012 där en urstark andra halvlek avgjorde till Sveriges fördel.

Firar VM-guldet. Johan Löfstedt tillsammans med Christoffer Edlund efter Sveriges finalseger över Ryssland.

– Krampaktigt i första där det kändes som att vi var lite tagna av stunden och inte fick fart på bollen. Ingen bra känsla i halvlek men vi hade ett bra snack och verkligen alla klev fram i sina roller i andra och kör över dem, som det känns. Häftigt att få vara en del av det laget som är så pass bra i andra halvlek och vänder finalen. Sa det efter att det måste ha varit den bästa halvlek ett landslag har gjort, säger Johan Löfstedt.

Du blev sedan utsedd till turneringens bäste spelare. Vad kände du över att ta emot det priset?

– Just i ögonblicket var man i sådant glädjerus över att ha vunnit finalen så det var inget speciellt just då. Sen när man kom hem och nu efter säsongen, så har det stigit mer. Många fantastiska spelare som har fått det genom historien så det känns väldigt speciellt och kul. En morot för att träna ännu hårdare och bli ännu bättre.

När Vetlanda nu laddar mot säsong 2017/18 gör man det med tillförsikt. Senaste tillskottet var duktige målvakten David Borvall som anslöt ifrån IFK Vänersborg.

Var står Vetlanda just nu gentemot övriga elitserielagen?

– Ganska bra tror jag. Vi har gjort en bra silly season. Vi är revanschsugna från förra året och vi har mer i oss än vad vi visade (förra säsongen).

Tappet av en av Sveriges största talanger, Martin Landström, till VSK är emellertid kännbart. Johan Löfstedt blev besviken när den segdragna övergången var ett faktum.

– Ja, absolut. Jag tror mycket på Martin och han kommer bli otroligt bra. Han är redan bra men om några år kommer han tillhöra toppen tror jag. Så det är synd, men så är det. Vi har värvat, som jag sa, mycket bra så jag är ändå nöjd med hur vi fått ihop det även om Martin har lämnat, säger Löfstedt.

Ännu en förlorad talang är inget nytt i Vetlanda. Historiskt sett har det skett vid åtskilliga tillfällen vilket Johan Löfstedt vill se en ändring på inom den närmsta framtiden.

– Klart att det inte är bra att vi inte kan behålla alla spelare som vi vill behålla, men så är det överallt i all idrott. Vi måste bli ännu bättre på att skapa en miljö där det finns framtidstro och att man känner att man på sikt kan vinna något hos oss också.

Mattias Bladh